Ο πατέρας μου με είπε να μην σταματήσω ποτέ στο Rocky Gap, Βιρτζίνια, δεν έχει σημασία η κατάσταση έκτακτης ανάγκης (Μέρος 1)

Διαβάστε το Μέρος 2 εδώ.

Flickr / Dean Souglass

Βλέπετε πολλά σκατά ως οδηγός φορτηγού.



Η εργασία ως διεθνής και διακρατικός οδηγός σημαίνει να παρακολουθείτε πράγματα από την πατρίδα σας μέχρι τις βαθύτερες γωνιές του Μεξικού και τις πιο κρύες εμπορικές διαδρομές του Καναδά. Ο γέρος μου ο Τζον ανέβασε το βάρος του σε όλη του τη ζωή και χωρίς σωστή εκπαίδευση, πήρα το ίδιο μονοπάτι. Εννοώ, δεν είναι πολύ κακό. Οι περισσότεροι από τους φίλους μου ρίχνουν στο ραδιόφωνο και ακούω μουσική για ώρες στο τέλος. Αποφάσισα να αξιοποιήσω στο έπακρο τον χρόνο μου και να ακούσω κάποια podcast ή ίσως ένα ηχητικό βιβλίο ή δύο. Εκτός από τα υπόλοιπα, τα ηχητικά βιβλία ήταν αυτά που με κρατούσαν λογικά σε αυτές τις μονότονες ανατροπές. Ο Stephen King ήταν ο αγαπημένος μου, όχι μόνο λόγω της γραφής, αλλά λόγω των παιδιών που πάντα διάβαζαν τις ιστορίες του. Οι φωνές τους ταιριάζουν τόσο καλά με το συναίσθημα και το είδος των βιβλίων.

Από τότε που ο γέρος μου αρρώστησε, έπρεπε να πάρω περισσότερα μίλια από ποτέ. Μιλάω για παλμό και πίσω. Οι ιατρικοί λογαριασμοί συσσωρεύονται κάθε μέρα και κάνω μόνο τα μικρότερα βαθουλώματα. Αυτό που με έκανε ευτυχισμένο είναι ότι πάντα ταιριάζω τουλάχιστον μία μέρα κάθε εβδομάδα ή δύο όπου θα περνούσα ολόκληρη την ημέρα μαζί του, θα μοιράζονταν ιστορίες και θα έκανα τα σκατά και τι όχι. Πάντα έλεγε κάτι που μου είχε κολλήσει. Από όλες τις ιστορίες του, ένας από αυτούς έμεινε στο μυαλό μου για λίγο. Μου είπε για ένα μέρος στη Βιρτζίνια που ονομάζεται Rocky Gap και πώς πέρασε εκεί στη Διαδρομή 77 πριν από λίγο. Τώρα, ο λόγος που κολλήθηκε μαζί μου ήταν επειδή θυμήθηκα όταν επέστρεψε στο σπίτι από αυτήν την ανάσα. Άφησε έναν άνδρα και επέστρεψε ένα φλοιό, άρρωσε αμέσως μετά. Έμεινε με αυτόν τον τρόπο για μερικούς μήνες προτού ανακτήσει κάποια μορφή ποιος ήταν κάποτε. Ο Τζον ήταν πάντα ένας άντρας με λίγα λόγια, αλλά μου είπε ένα πράγμα για το Rocky Gap. Είπε ότι δεν θα σταματήσει ποτέ πουθενά κοντά σε αυτά τα δάσηοτι και αν γινει.

Το καλοκαίρι ήρθε και πήγε και η χειμερινή περίοδος ήταν πάνω μας. Μόλις είχα πάρει μια δουλειά από τη νότια Καλιφόρνια στο Ντόβερ του Ντελαγουέρ. Συσκευάστηκα τα πράγματα μου: Προϊόντα μπάνιου, ρούχα, ηχητικά βιβλία, πολλά. Αγκάλιασα τον John αντίο, μπήκα στο φορτηγό μου και πήγα στο δρόμο περίπου στις 5:45 π.μ.

Μόνο περίπου 34 ώρες αργότερα - ήμουν καλά στη Βιρτζίνια σε αυτό το σημείο - όταν η ιστορία του γέρου μου προχώρησε στη συνείδησή μου. Άρχισα να νιώθω πολύ άβολα. Ήμουν θετικός στον δρόμο που βρισκόμουν - το Interstate 81 - δεν είχε καμία επιχείρηση που με οδηγούσε εκεί. Το γεγονός ότι ήταν ομιχλώδες και ότι ήταν 2:30 το πρωί δεν βοήθησε πραγματικά το άβολο συναίσθημά μου. Δεν είχα δει μια στάση ανάπαυσης εδώ και αρκετό καιρό, ούτε και άλλα αυτοκίνητα στο δρόμο. Ένιωσα ότι με παρακολουθούσαν και χειροτέρευε. Κοίταξα το ρολόι: 3:33 π.μ.Αυτό δεν έχει νόημα.Τελευταία έλεγξα, ήταν 2:34 π.μ.





Ο ήχος του μπροστινού δεξιού ελαστικού μου έκρηξε κομμένο στο ηχητικό βιβλίο του Stephen King, πνίγοντας τις σκέψεις μου καθώς προσπάθησα να κρατήσω την εξέδρα σταθερή. Οδηγούσα το τεσσάρων τόνων κάτω στην επόμενη έξοδο καθώς επιβραδύνθηκα. Οι προβολείς μου περνούσαν από την ομίχλη και ένα τεράστιο σημάδι μου έριξε πίσω.

«Χώρος ανάπαυσης ασφαλείας και κέντρο υποδοχής Rocky Gap»

Τράβηξα αργά την εξέδρα στο άδειο πάρκινγκ. Απενεργοποιώντας το ηχητικό βιβλίο, βγήκα για να ελέγξω τη ζημιά. Ο τροχός τεμαχίστηκε πέρα ​​από την επισκευή. Δεν μπορούσα να κάνω τίποτα μέχρι το πρωί, όταν θα μπορούσα να δουλέψω λίγο. Έκανα ένα βήμα πίσω και πήρα στο περιβάλλον μου.Αυτό θα ήταν ένα ωραίο μέρος για επίσκεψη, αν δεν έλειψα στις 3:30 π.μ.,Σκέφτηκα στον εαυτό μου. Παρατήρησα ότι δεν υπήρχαν απολύτως σημάδια άγριας πανίδας - κανένας από τους θορύβους που θα περίμενε κανείς να ακούσει αν ήσασταν σε ένα δάσος. Χωρίς βουητό, χωρίς ρακούν, χωρίς κουκουβάγιες, χωρίς γρύλους ...

Γύρισα γρήγορα στην εξέδρα και κλειδώσαμε τις πόρτες. Τράβηξα κάτω τα πλαϊνά περσίδες του οδηγού και έσκυψα για να τραβήξω κάτω τα πλαϊνά blinds του συνοδηγού όταν κάτι έπιασε το μάτι μου έξω από το παρμπρίζ. Η ομίχλη είχε ξεκαθαριστεί σημαντικά και όταν έστριψα, μπορούσα να καταλάβω μια φιγούρα όρθια απέναντί ​​μου σε απόσταση 500 μέτρων από το μπροστινό μέρος του φορτηγού. Φαινόταν σαν να κλαίει λαμβάνοντας υπόψη πώς οι ώμοι κινούνταν πάνω-κάτω, αλλά συνειδητοποίησα ότι το όλο πράγμα κούνησε - δονήθηκε ακόμη. Πήγα να ανάψω τους προβολείς μου όταν κάτι χτύπησε στο πλάι της εξέδρας μου με μεγάλη δύναμη.

Η πρόσκρουση με έστειλε προς το κάθισμα του συνοδηγού καθώς το κεφάλι μου χτύπησε στο παράθυρο. Έπεσα κάτω στο πάτωμα του φορτηγού. Αρπάζοντας το βραχίονα στηρίζεται, σηκώθηκα. Το χτύπημα σε συνδυασμό με τη μεταλλική γεύση του αίματος στο στόμα μου αύξησαν τις αισθήσεις μου καθώς κοίταξα πάνω και έξω από το φορτηγό. Οι προβολείς μου ήταν αναμμένοι και κατευθύνονταν κατευθείαν στην αιματηρή, ακρωτηριασμένη φιγούρα ενός μισού ανθρώπου, μισού αιγών. Ακριβώς πίσω του στάθηκε μια θάλασσα με κουκούλες φιγούρες. Ένιωσα αυτό το τεράστιο βλέμμα να κοιτάζει καθώς το φορτηγό χτυπήθηκε ξανά, αυτή τη φορά από την αντίθετη πλευρά.



Έχασα συνείδηση.

Διαβάστε το Μέρος 2 εδώ.